痴呆(認知症)

痴呆(認知症)とは?

「痴呆(ちほう)」とは一般には「ボケ」とも言われます。これは、発育した脳が加齢などにより損傷されて、それまでに獲得していた知的能力が低下してしまっている状態で、現在では「認知症(にんちしょう)」とも言われます。 近年では獣医療の進歩に伴いワンちゃんの高齢化が進み、その結果、老齢に伴う認知症が増加しています。

カリフォルニア大学の研究では11〜12歳の28%、15〜16歳の68%の犬に認知機能障害が現われると報告されています。

好発犬種としては柴犬や日本犬系の雑種がなりやすいと言われてます。

痴呆(認知症)の原因

痴呆症は、未だに不明な部分が多い病気です。原因としては、老化や遺伝による脳神経の障害、脳の委縮変化や脳神経への毒性物質の沈着、水頭症や脳腫瘍などの脳の疾患などが発症に関係していると考えられています。

痴呆(認知症)の症状

認知症(痴呆)の症状には様々なものがあり、個々の動物によりいろいろな症状がみられたり、すべての症状が一気に現れるのではなく、個々の症状が1つ、2つとゆっくり発症したりします。

代表的な症状に、なんとなくぼんやりすることが増える、呼びかけに反応しない、昼夜が逆転したり、夜鳴きする、徘徊、失禁、異常な食欲、食べたことを忘れる、前進はでききるが後退できない、円を描くようにくるくる歩く(旋回運動)、狭いところや部屋の隅に頭を突っ込み出られないなどが見られます。

症状が見られるのは早くて7~8歳頃で、平均すると11歳頃から見られます。特に、13~15歳以上に多く見られます。

痴呆(認知症)の診断/検査

基本的には症状から仮診断します。診断用のスコア表(▶犬認知症診断基準100点法:ダウンロードしてご自身で採点してみてください。)などもあります。他の病気をルールアウトするために血液検査血液化学検査尿検査レントゲン検査超音波検査、CT検査などが必要になることもあります。

痴呆(認知症)の治療

今のところ痴呆に確実に有効な治療法は確立されていません。EPA(エイコサペンタエン酸)やDHA(ドコサヘキサエン酸)などを含んだ高齢犬用フード(処方食)やサプリメント(栄養補助食品)を与えたりします。これらによって症状の改善や進行の抑制が期待できます。

▲上記のてんかん用療法食は当院でも処方可能です。当院での診察・診断・処方後オンラインでのご購入となります。詳しくは当院にお尋ね下さい。

また、夜なきなどがほどい場合には精神安定剤、鎮静剤、ホルモン剤などを投与することもありますが、これらは治療ではありません。

痴呆(認知症)の予防

脂肪酸のサプリメントの投与が発症予防に有効だといわれていますが、認知症の予防は難しいため、早期発見・早期治療が大切です。また、高齢になっても、散歩や運動、飼育者とのスキンシップなどの刺激を与えることで、病気の発症の予防・進行を遅らせることができる可能性があるといわれています。

すでに発症してしまった場合、ワンちゃんに適した環境を維持してあげることが他の病気の発症の予防となります。快適な温度や湿度を保ち事故が起こらないような安全な環境を配慮してあげましょう。また、排泄排尿の世話などを徹底し、体の清潔を保ち、皮膚炎、床ずれなどの発症を予防してあげましょう。

動物も老齢になると、いろいろな病気を患うようになります。勝手に認知症だと思い込み、似た症状を持つ他の病気を見過ごすこともありますので、動物病院で定期検診を受けるようにしましょう。

痴呆(認知症)の看護/その他

飼育環境の改善(十分な空間と安全な足場の確保、保護材の設置)や、十分な栄養管理と規則正しい食事・運動・トレーニングなどを心がけましょう。できるだけ声を多くかけたり遊んだりすることは症状の改善のために重要です。

夜泣きに伴い、飼育者の不眠や隣近所への影響などが問題になることも多く見られます。部屋の隅で動けずにいるようなことが多い場合には、円形のエンドレスケージや広めのケージを利用すると良いでしょう。エンドレスケージ内で、犬はぐるぐる回り続け、歩き疲れれば眠るようになるため、夜中に鳴き騒ぐといったことが減少します。

猫の認知症予備軍チェック

猫を飼育している方は以下の「猫認知症予備軍チェック」をしてみてください。このチェックが多ければ多いほど認知症の可能性がります。早めに当院にご相談頂くか、獣医師の診察を受けてください。
□7歳以上だ
□日中寝てばかりいるのに、夜中に起きている
□夜中にひどく鳴くようになった
□眠りが浅くなり目覚めやすくなった
□トイレの場所が分からなくなって、粗相をするようになった
□部屋の中を目的もなく、歩き回るようになった
□以前よりベッタリくっついてくるようになった
□フードをあげてもすぐに欲しがる
□体の一部を繰り返ししつこく舐めるようになった

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壱岐動物病院ではすべての動物医療保険がご利用いただけます。窓口精算が可能なのはアニコム損保、アイペットとなります。ペットも医療保険の時代です。ペット医療保険未加入の方はどなたでも下記から無料資料請求やオンライン見積もり、加入が可能です。ワンちゃんや猫ちゃんを飼育したら痴呆(認知症)」する前にきちんと動物医療保険に加入しましょう。
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参考文献・資料等


<1>犬の認知機能不全に関する臨床評価のための2種のスクリーニング問診票の比較
<2>大脳および小脳の重度の圧迫を生じた犬の頭蓋尾側の多小葉性腫瘍
<3>落ち着きのない高齢犬の鑑別診断の進め方
<4>今月の動物行動科症例 音恐怖症、認知機能障害、分離不安、関心を求める行動、および獣医学的原因
<5>認知機能障害のある犬と無い犬における脳萎縮の指標としての視床間橋サイズの評価
<6>行動治療に用いる向精神薬の選択
<7>認知機能障害(認知症)のある犬と無い犬における脳萎縮に対する判断基準としての視床間橋厚の測定