食物アレルギー

食物アレルギーとは?

ホームメードの食餌や市販のペットフード、おやつなどに含まれる種々の物質に対するアレルギー反応で起こる皮膚の痒みや下痢は食物アレルギーの可能性があります。ある調査では約40%の犬が食物アレルギーを持っているか可能性がある報告されています。

食物アレルギーの原因

食餌の中に含まれるアレルギー物質としては蛋白(たとえば牛肉,乳製品,  鶏肉,小麦,  ラム肉,  豚肉,魚,馬肉,卵,大豆など),炭水化物(小麦,米トウモロコシ,オートミールなど),着色料,スパイス,防腐剤のような添加物などすべてがアレルギー物質として考えられます[1]
アレルギー物質はそれぞれの動物により違います。

食物アレルギーの症状

発症は1歳齢未満から3歳齢までが多く、かゆみまたは下痢が主な症状で、皮膚炎や鼻炎、目の炎症、脱毛、フケなど多岐にわたります。極稀にてんかん様の発作がみられる場合もあります。
食物アレルギーによって痒みが出る場所は耳が多く、再発する外耳炎がみられる場合には、食事の検討を行うほうがいいでしょう。痒みは季節性に関係なく、慢性的に徐々に悪化してきます。かゆみが発現するその他の身体部位としては、肢端、鼠径、腋窩部、顔、前胸部です。

食物アレルギーの診断/検査

治療に先立ち食物アレルギーという診断を確定する必要があり、このために除去食試験というものを行います。除去食試験では、それまで一度も食べたことがない蛋白と炭水化物を用います。動物病院で専用の食事を処方してもらうか、自宅で作ります。
この試験の間は水と決められたフード以外、市販のフードやおやつなど例え低アレルギーと書いてあっても絶対にあげてはいけません。せっかくの除去食試験が台無しになります。
この食事を2〜3ヶ月(最低2ヶ月)行い、以前に与えていた食事を再開して,1週間のうちにかゆみまたは皮膚病変などが再発すれば以前の食べ物に対する食物アレルギーが強く疑われます。

※例:自宅で除去食を作成する場合、油や調味料を使わずに炒めたラム肉とポテトの1:1の混合を用います。(但し、それまでラム肉を食べたことがない場合のみ。なお、この食餌は長期間の栄養を満たせませんので必ず除去食期間など獣医師の指示に従ってください。)

食物アレルギーの治療

アレルギー反応を起こさせる成分を含んでいない食物やフードを与えます。特に動物病院では療法食と呼ばれる専用フードが処方されます。
痒みや皮膚炎に対してはその都度痒み止などにより対処します。


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食物アレルギーの予防

メカニズムが必ずしもすべては分かっていなかったり、遺伝や環境要因など眼に見えない要因もあるため予防は困難ですが、幼少期からきちんとした食品やフードを与えることは重要だと考えられます。

食物アレルギーの看護/その他

実は以前は動物の食物アレルギーは少ないと言われていましたが、最近では意外に多いことが分かってきています。また、アトピー性皮膚炎との併発型も多く、診断や治療を困難にしています。とにかくアレルギーの診断、治療には根気と時間は必要です。
また、除去食試験を行う場合は、最低2ヶ月決められたフードと水以外は与えないことが重要です。おやつや人間用の食事以外にも、サプリメントやチュワブルタイプのフィラリア予防薬も与えてはいけませんので、注意してください。

除去試験で食物アレルギーの原因となる成分が特定された場合、その成分が含まれないペットフードであれば何でも良いという訳ではありません。市販フードを対象とした研究によって明らかになっていることですが、大豆フリーまたは牛肉フリーと記載されているペットフードにおいて、大豆フリーのペットフードから大豆タンパクが、牛肉フリーのペットフードから牛タンパクが検出できる報告されています。つまり、市販フードの原材料として表記されている成分以外が含まれている可能性が高く、この「隠れた成分」により、食物アレルギーを起こしてしまうことが推測できます。ですので獣医師の指示にきちんと従ってフードを選ばないと意味がありません。

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参考文献・資料等
  1. Olivry, Thierry, and Ralf S. Mueller. “Critically appraised topic on adverse food reactions of companion animals (3): prevalence of cutaneous adverse food reactions in dogs and cats.” BMC veterinary research 13.1 (2017): 51.


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