口内炎

口内炎とは?

口の中の粘膜である舌や口の中の表面部分に炎症を起こす病気です。赤く腫れてただれが生じ、痛みも伴うことが多いため、食欲の低下などもみられます。口内炎とともに歯肉炎が併発している場合もい多くあります。
特に猫では慢性口内炎(猫難治性口内炎、潰瘍性口内炎などとも呼ばれます)が多く、原因は様々です。

口内炎の原因

猫の(慢性)口内炎の原因は、まだはっきりとは分かっていません。しかし、歯垢や歯石がたまることが原因のひとつと考えられています。また、猫免疫不全ウィルス(FIV)感染症や猫白血病ウィルス(FeLV)感染症、猫ウィルス性鼻気管炎(猫ヘルペスウィルス感染症)、猫カリシウィルス感染症などの感染症や糖尿病などの慢性疾患によって免疫力が低下し、口腔粘膜が細菌や真菌に感染することも原因のひとつと考えられています。このほか、ビタミンAの不足によっても口内炎になることがあります。

口内炎の症状

口の中の粘膜が炎症を起こし、炎症を起こしている部分は出血しやすくなり、ただれて潰瘍になったりします。症状の進行とともにネコちゃんの口の痛みが強くなり、よだれを垂らしたり口臭も強くなっていきます。症状が重くなると強い痛みのため、口の周りや頬を触られるのを嫌がり、食事も積極的には摂らなくなったり、全く食べなくなってしまうこともあります。

口内炎の診断/検査

口内炎かどうかは視診で判断できますが、その程度や状態を知るために、レントゲン検査や血液検査、ウイルス検査などが必要になることもあります。

口内炎の治療

口内炎の治療は、一般的に抗生剤や抗炎症剤を投与します。口内炎を起こしている原因がある場合にはその治療も行います。歯垢や歯石が原因の場合はスケーリングや口の中の洗浄を行ない、糖尿病や感染症が原因としてある場合にはその治療も行います。
治りにくい猫の慢性口内炎の場合は、全抜歯といって全部歯を抜いてしまうこともあります。

口内炎の予防

口内炎は、早期発見、早期治療が重要です。日頃から口や口の中をなどをよく観察していただくことが重要です。また、歯垢の除去を行うために歯磨きの習慣をつけましょう。歯石の除去には、多くの場合全身麻酔が必要となります。
また、猫の場合原因として、猫免疫不全ウィルス(FIV)、感染症や猫白血病ウィルス(FeLV)感染症、猫ウィルス性鼻気管炎(猫ヘルペスウィルス感染症)、猫カリシウィルス感染症などの感染症が考えられています。これらの病気をワクチンで予防することは重要です。

口内炎の看護/その他

口に痛みがあると食べれません。様々な方法で栄養補給を行う必要があります。

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